Avui, aprofitant que la Marató de TV3 està dedicada a la lluita contra el càncer, crec que és un bon moment per recordar la relació que existeix entre l’alimentació i el càncer. Hi ha una gran evidència científica que demostra que l’alimentació està relacionada amb l’augment o disminució del risc de patir càncer. Però parlem d’això, de RISC, i és important destacar aquesta paraula, ja que no s’hauria de parlar d’aliments o dietes que curen el càncer sinó d’aliments o dietes que poden fer augmentar o disminuir el risc de patir càncer.

Això és molt important tenir-ho clar, ja que actualment, encara que s’estan fent molts estudis d’aliments i els seus possibles efectes anti-càncer, avui en dia no hi ha suficient evidència científica que pugui recolzar que consumir un aliment “X” curi el càncer. És cert que hi ha estudis amb cèl·lules i animals de laboratori que estan donant bons resultats en les seves propietats anticancerígenes, però això no es pot traduir en la simplificació de què aquell aliment “X” curi el càncer. Per aconseguir això, seria necessari avaluar els efectes d’aquests aliments en humans a través d’assajos ben controlats, on es pogués determinar quina és la quantitat d’aliment que s’hauria de consumir, o més concretament, quina dosis s’hauria d’administrar de la substància activa que conté aquell aliment. Alguns d’aquest aliments que s’estan investigant són l’all, els fruits vermells, el te verd, les llavors de lli o la cúrcuma entre d’altres.

Dit això, encara que cap aliment o dieta curi el càncer, si que és important destacar que una dieta saludable pot disminuir el risc de patir càncer, dit amb altres paraules, una dieta saludable pot prevenir el càncer. I què és una dieta saludable? Doncs bé, es podria resumir com una dieta que inclogui:

  • Quantitats abundants de verdures, fruites, cereals integrals, llegums i fruits secs
  • Quantitats moderades de productes marins i làctics baixos en greixos
  • I quantitats baixes de carn processada, carn vermella, cereals refinats i aliments i begudes amb sucre.

A continuació teniu l’adaptació i traducció en forma d’infografia d’una taula extreta del Diet, Nutrition, Physical Activity and Cancer: a Global Perspective (The Third Expert Report) que ha publicat aquest 2018 l’organització World Cancer Research Fund conjuntament amb el American Institute for Cancer Research, en el qual es pot observar quins aliments estan relacionats o probablement relacionats amb l’augment o disminució del risc de patir algun tipus de càncer.

I per què remarco tant aquest tema? Perquè el pitjor que podria fer una persona que pateix càncer és deixar el tractament farmacològic pautat pel seu oncòleg i seguir altres tractaments alternatius que es poden trobar per internet. Ja no només parlant d’aliments en concret, sinó també del seguiment de dietes alternatives com la dieta cetogènica, la dieta macrobiòtica o la dieta alcalina. Si algun d’aquests tractaments alternatius que corre per internet fos veritat, s’ha de tenir clar que ja hauria estat profundament investigat per la comunitat científica i incorporat immediatament en els procediments establerts per tractar el càncer.

D’altra banda, si algú vol incorporar a la seva dieta algun d’aquests aliments que semblen prometedors en el tractament del càncer està clar que pot fer-ho, però sempre complementàriament al tractament farmacològic i havent parlat amb al seu oncòleg sobre la dieta que vol seguir o els aliments que vol incorporar. Això és important subratllar-ho, ja que alguns d’aquests aliments o suplements que estan demostrant efectes anti-cancerígens, si es consumeixen en grans quantitats poden interferir en l’acció d’alguns dels medicaments que s’utilitzen en els tractaments oncològics.

Si voleu més informació sobre certs aliments i les seves propietats contra el càncer, us convido a llegir aquest document que va elaborar la Fundació Alicia anomenat Mites i creences sobre l’alimentació durant el tractament del càncer, en el que podreu aprofundir en el breu resum que he fet jo en aquest article. I, d’altra banda, si encara voleu aprofundir més us recomano llegir el tercer informe d’experts que ha publicat aquest 2018 la World Cancer Research Fund conjuntament amb el American Institute for Cancer Research que he citat anteriorment.