Comúnmente la obesidad se define como el resultado obtenido entre calorías ingeridas y calorías gastadas, dónde el aumento de peso es debido únicamente al hecho de haber consumido más calorías de las que se han gastado. Y, por ese motivo, creemos que lo único que influye e importa es contar calorías para intentar que las calorías gastadas superen a las ingeridas.

Por el contrario, la realidad no es tan sencilla. Existen una gran cantidad de factores que influyen en el balance energético y en la obesidad, algunos de los cuales son modificables por la propia persona o las instituciones y otros no se pueden modificar. A modo de ejemplo, en la infografía siguiente podéis observar un breve resumen de algunos de los factores que están relacionados con la obesidad. Entre ellos:

  • El consumo de alcohol o la elección de alimentos con una baja calidad nutricional serian factores que podemos modificar nosotros mismos.
  • La educación, la regulación de la publicidad sobre alimentos o la facilidad en el entorno para usar medios de transporte no motorizados serian factores que se podría modificar a nivel institucional/administrativo.
  • Y la predisposición genética y los efectos secundarios de algunos medicamentos serian factores que no podemos modificar.

La división de los factores en esta infografía no se ha hecho sin fundamento, sino siguiendo el Mapa-Sistema de la Obesidad más complejo que he encontrado, del cual habló Juan Revenga en su artículo en La Mirada Común y que publicó originalmente la administración del Reino Unido en 2007 (Tackling Obesities: Future Choices – Obesity System Atlas).

Diagrama de Influencias en el Sistema de la Obesidad

A continuación, podéis ver (y descargar) el complejo entramado de relaciones (positivas y negativas) que existe entre los diferentes factores que influyen en la obesidad. Me he dedicado a traducir el “Obesity System Influence Diagram” al español para que se pueda entender aún mejor la complejidad del problema. Aun así, también podéis consular el diagrama original en inglés aquí o ampliar la información de cada factor leyendo el documento de la administración del Reino Unido citado anteriormente.